历史上得宠的妃子很多,长期受宠的妃子也不少,这些人大多以色事君,色衰而爱弛,然而有一个女子却是例外,那就是明宪宗朱见深的宠妃万氏。万氏年长宪宗19岁,然而宪宗却对她宠爱有加,而且终生不渝。

  明宪宗宠妃万氏,青州诸城(今山东益都一带)人。她的父亲原本是诸城县衙的一个小官吏,但是因为受到株连被发配戍边,而4岁的万氏也被充为奴进入掖庭。

  万氏入宫时,宪宗还未出生,待宪宗出生之时,她已经出落成一位亭亭玉立的大美人了,而且聪明伶俐。宪宗的祖母孙太后很喜欢她,便留她在身边管理服装衣饰。宪宗年少时常到祖母处玩耍,与万氏接触的机会很多,万氏常常哄着他玩,渐渐地两人之间就产生了感情。

  天顺八年(1464),宪宗的父亲明英宗去世,宪宗继承皇位。宪宗能当上这个皇帝还颇费了一番周折。宪宗虽然出生不久就被立为太子,但是在他3岁的时候,英宗在同蒙古瓦剌部的交战中被俘,叔父(明代宗)登上了皇位,他的太子之位也就难以保全了。代宗即位才一年,英宗就被释放回朝。代宗为保帝位,将英宗幽囚起来,接着又废去宪宗的太子之位。

  没几年,代宗病重,朝臣们趁机救出被幽囚的英宗。英宗复位之后,废了代宗,重新立宪宗为太子,万氏奉孙太后之命常到东宫照顾太子,两人之间的感情更加深厚。不久,孙太后病逝,宪宗便趁此机会将万氏要到自己宫中,做自己的贴身丫鬟。此时,万氏尽管已年过三十,但姿色未减,情窦初开的太子在万氏的挑逗之下,很快就和她有了床笫之欢,并与她难舍难分。

  对宪宗来说,万氏不仅仅是一个玩伴,更是他的精神支柱,他不仅爱她,更多的是敬畏她。万氏从小就非常照顾宪宗,但是在他面前一点都不谦卑,相反,宪宗总是仰视她,这种习惯一旦养成就很难改掉,哪怕宪宗当了皇帝以后,他们之间的这种相处方式依然没有改变。

  宪宗登基后,周太后(宪宗的生母)为儿子选了王、吴、柏三位名门闺秀为妃,准备从她们中间挑出一位做皇后。最终,在司礼监牛玉的推荐之下,吴氏成了皇后,王氏、柏氏为贤妃。其实,按照宪宗自己的意思,他是想让万氏为皇后。无奈万氏出身低微,而且比皇帝大了19岁,在太后和群臣的反对之下,宪宗只好打消了这个念头,只给万氏一个小小的妃嫔称号。

  和徐娘半老的万氏比起来,吴皇后不仅更加漂亮,也更加年轻。但是大婚之后,宪宗却一点也不贪恋吴皇后,依然天天和万氏黏在一起。为此,吴皇后非常恼怒,她不明白万氏哪点讨皇帝喜欢,论才学论姿色都不如自己,可宪宗却对她死心塌地。吴皇后越想越生气,心中对万氏万分讨厌。

  万氏对吴皇后也没什么好感,本来她以为自己可以仗着宪宗的宠爱成为后宫之主,谁知道皇后的宝座让这个小丫头给占了,心中一万个不愿意。她于是开始不将吴皇后放在眼中,每次见皇后的时候,总是绷着脸,给皇后行礼时也不恭顺,有时候甚至对皇后端架子。刚开始的时候,吴皇后倒也忍让,没想到万氏越加嚣张跋扈,吴皇后忍无可忍,便训斥了她几句。万氏不但不收敛,反而对皇后恶语相加。如此一来,吴皇后修养再好也忍不住发火了,她命令宫人将万氏拖倒,亲自对其施行杖罚。

  这一闹可不得了,万氏受完杖罚之后,便跑到宪宗那儿去哭诉。宪宗一听皇后居然打了自己的宠妃,怒不可遏,立即就要替万氏到皇后那里要个说法。万氏知道如果宪宗这个时候去找吴皇后,最多也就是骂骂吴皇后而已,她当然不会傻到就这么放过吴皇后。

  万氏一把拉住宪宗,不让他去找吴皇后评理,只是一味地抹眼泪,一副可怜兮兮的样子,说自己已经年老色衰了,皇后却年轻漂亮,请求宪宗让自己出宫,免得在宫中碍眼,遭受皇后的嫉恨。

  宪宗越听万氏的哭诉,越觉得她受了委屈,也就越恨吴皇后。第二天一大早,宪宗便去见两宫太后,说吴皇后“举动轻佻,礼度率略”,要将她废去。周太后劝阻儿子不要如此草率,说立后仅一个月就废,会遭天下人耻笑。宪宗却坚持己见,并怪罪牛玉在册立之时有舞弊的嫌疑。两位太后只好同意废后。

  宪宗一道圣旨便除去了吴皇后的后位,吴氏退居别宫,牛玉被罚到孝陵种菜。可能是宪宗心中也觉得对牛玉过分了一点,所以当有其他大臣上奏对牛玉的惩罚太轻时,他没有加重对牛玉的惩罚,却将那几位大臣贬到边远地区去了。

  吴皇后被废之后,万氏还是不能如愿,虽然宪宗有意立其为后,但是在周太后的一再反对之下只得作罢。最终,在周太后的干预之下,宪宗不得不立王氏为皇后。王皇后生性软弱,知道宪宗处处维护万氏,因此不敢得罪万氏,处处忍让。作为对万氏不能被立为皇后的补偿,宪宗默许了她在后宫中胡作非为,一时间,后宫中人人自危。

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