慈禧太后把洗脚看成是很重要的事,她的洗脚水是非常讲究的。夏天,用杭菊花泡水煮沸后晾温了洗,有清眩明目的作用,洗完之后,全身凉爽,两腋生风,保证不中暑气;而到了冬季,天气冷,就用木瓜汤洗,可以活血暖膝,四体温和,全身柔暖和春。另外,还要根据四时的变化,天气的阴晴,随时调剂现成的配方,这也可以算是慈禧太后健身的秘诀了。

  洗脚用的是银盆,也是精心制做的。这银盆比普通盆深,为的是泡脚方便;银可以防毒;中间包裹的是木胎,不易散热;边卷出来,可以放腿。每次洗脚都用两个这样的盆,一个是放熬好了的药水,一个是放清水,先用药水,后用清水,决不能有半点差错。

  伺侯慈禧洗脚,专有两个贴身的丫头。她们都是专职而且经过训练的。怎样热敷膝盖、怎样搓脚底涌泉穴等洗脚时要做的按摩,有一套专门的技术。洗脚时,老太后往椅子上一歪,嘴里不停地跟底下人说闲话,享受着洗脚人给搓揉的舒适。

  脚洗完后,如果需要剪脚指甲,则要"请剪子"——慈禧的屋里有严格的规定,不许摸刀子、剪子。得到太后应允后,取出剪子来,两个洗脚的宫女中一个单腿跪下点起灯来,另一个也单腿跪下,把老太后的脚抱在怀里细心地剪。一切完毕之后,宫女请跪安退下,洗脚大戏才算完事。

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