对于1964年10月赫鲁晓夫的下台,使毛泽东愈发相信他发动批判以赫鲁晓夫为头子的〝现代修正主义〞的先见之明,也视这为弥合正在急剧恶化的中苏关系的转机。中共高层由此派出周恩来为团长、贺龙为副团长的党政代表团,藉参加〝十月革命〞47周年的庆祝活动之机,对苏共新领导进行试探摸底。

  结果双方正式会谈还没有开始,就因国宴上的一场风波不欢而散。苏联国防部长马利诺夫斯基藉祝酒的机会,先是向周恩来表示:苏中要友好,不要让毛泽东和赫鲁晓夫这两个魔鬼来妨碍我们的关系。

  周恩来装作听不懂,马上转身离去。马利诺夫斯基却不依不饶,又冲着周背后喊道:我们俄国人搞掉了赫鲁晓夫,你们也要搞掉毛泽东!经验老到的周其实当时听到了这句话,不过鉴于是在外交场合,话题又这样露骨和敏感,于是装着没听见。

  由于当时有许多西方国家使节和记者在场,这场风波立刻被报道出去。由于事情已经被闹大,不是不予理睬就可以了结的了。深知其中利害的周恩来决定对苏联方面这种公然策反的举动提出正式抗议:中苏原则分歧并不是个人意气之争,要煽动反对毛泽东同志,这根本是妄想。

  书中分析,周恩来之所以在这个问题上表现得如此强硬,毫不含糊,固然是出于维护中共尊严的需要,同时也有着个人在政治上的考虑,那便是给毛泽东吃一颗定心丸。

  〝他非常清楚担心被人搞掉是毛的一大心病,眼下在党内分歧日深的情况下,毛更是疑神疑鬼,草木皆兵。如果在这件事的处理上不斩钉截铁,旗帜鲜明地反击苏方的挑衅的话,就会犯毛的大忌而灾难临头。〞

  而毛当时也比较满意周的这种处理方式,所以在他回国时,特意破例亲自前往机场迎接。