战国时的乐羊子,一天在路上拾到一块金子,高兴极了,回到家马上交给妻子。

  谁知妻子却瞪了他一眼,说:“有志向的人不喝盗泉的水,廉洁的人不受别人怜悯而轻蔑的施舍。而你在路上拾到别人丢失的金子,却是那样高兴,我不觉得这种贪财求利的品行是高尚的!”

  乐羊子很惭愧,立即把金子丢到野外去。后来,他在妻子的鼓励下,去远方求学。

  一年过后,乐羊子回家了。

  正在织布的妻子问:“你已经学到很多知识了吗?”

  乐羊子说:“不,我在外面游学久了,很想你和妈妈呀。”

  妻子很生气,立即操起一把剪刀,把没织完的绸子剪断了,然后说:“你知道吗?这绸子是用蚕丝在织布机上织成的。一根丝虽然很细很细,但只要不断地织,就能由一丝织成一寸,由一寸积累成一尺,由一尺积累成一丈,由一丈积累成一匹。现在,你出外游学,每天学到一些新鲜知识,逐步培养美好的品德。如果半途而废,和剪断的绸子有什么不同呢?”

  乐羊子听了这一番朴素而又生动的话,很受启发,又外出学习,整整七年没有回家。

  在这七年中,乐羊子妻起早贪黑地辛勤劳动来养活婆婆,可用织成的布匹换来的只是粗茶淡饭,勉强糊口。

  一天,别人家的鸡误入了她家的菜园子,婆婆因为好长时间没有吃到荤菜了,捉到鸡二话没说就把它宰了煮着吃。媳妇知道这鸡是别人家的,就哭了起来,一口也不吃。

  婆婆奇怪地问:“难得有鸡吃,你还哭啥呀?”

  媳妇不责怪婆婆贪小利,反而自责道:“媳妇不孝,不能挣大钱换好吃的,使得咱家的饭中有外人的鸡肉啊。”

  婆婆听了,很是惭愧,就丢弃鸡肉不再吃。以后也不再占人家的便宜。

  7年后,乐羊子回家了,这时候,他已成为一个道德高尚而且学识渊博,足智多谋的人了。他于公元前408年被魏文侯拜为大将,一举收服了中山国(古国名,地在河北省定县)。

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