春秋末期的一天,一辆马车从一个巷子里走过,车夫熟悉的吆喝声惊动了一个少妇,她急忙从内室走出来,一张嫩净的脸贴在门背后,透过狭窄的门缝,观看着慢慢走过来的马车。只见马车上端坐着一位个子矮小的人,她认识这是齐国当朝相国晏子,神态平静,温文尔雅,不时地与路边的行人热情地打着招呼。可是,替晏子驾车的人,虽然长得高高大大,却是一副没有教养的样子,高傲地扬起头,目中无人,恣意骄横,引起路人的鄙视和厌恶。

  少妇看到这个情景,对这个骄傲的马车夫很不满意。

  原来,马车夫是她的丈夫。

  晚上马车夫回到了家里,吃过晚饭,少妇对马车夫说:“明天我就要回娘家去住了,你一个人好好地生活吧。”

  马车夫吃了一惊,忙问其故,少妇一边准备着回家用的衣服物品,一边说:“晏子长得并不高,做了齐国的相国,哪一个人不知道他名字?可说是名扬四海了。今天,我看见他却是那样谦虚谨慎,并没有为自己做了相国而觉得有什么了不起。”

  马车夫一声不吭地听着。

  “可是,那一个为他驾车的人,身高八尺(相当于现在的五尺六寸),却没有一点儿远大志向,以做一个相国的马车夫而满足,以能接近相国而荣耀。我跟着这样的人生活一辈子,又有什么意义呢?因此,请你同意我离开你生活。”

  马车夫满脸通红,说,“我一定改正自己的过失,请你再住一段日子,就看我的行动吧。”

  少妇答应了他的请求。

  自此以后,马车夫不再骄傲自大,而是处处谦虚起来,晏子相国也发现了他的变化,询问了变化的原因,马车夫据实相告。晏子听了连连点头,夸奖他具有知错即改的勇气,提拔他当了名为大夫的官。

  少妇和马车夫和好如初。

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