公元前613年,楚成王的孙子楚庄王即位。这位新君自登基以来,根本不理朝政,白天打猎,晚上喝酒,每日轻歌曼舞,沉浸宫闱。他还下了一道命令:谁敢进谏,就杀了谁。

  这样一混就是三年。

  楚庄王手下有一位名臣,名字叫伍举,他实在看不下去楚庄王的所作所为,决心去见楚庄王。

  当时,庄王正和郑妃等美女调笑,见伍举进来,理也没理。伍举走上前,对他说:“大王,有人让我猜一个谜,可我猜不着。我知道大王高才多艺,特来请大王赐教。”

  楚庄王一听,很感兴趣,就坐直身子,问道:“你说来听听。”

  伍举说:“有一种鸟,生活在大山上,三年不飞不鸣,这是什么鸟呀?”

  楚庄王听后,爱理不理地说:“伍举,三年不飞,一飞冲天;三年不鸣,一鸣惊人。我知道你的意思,你回去吧。”

  然而几个月过去了,楚庄王不但没有改掉缺点,反而变本加厉了。

  这个时候,有一个大臣名字叫苏从的,下定决心,冒死入宫进谏。

  楚庄王问他:“你知道我下过死令,难道你不想活了吗?”

  苏从说:“我知道,只要大王能够听我的意见,让我去死也心甘情愿!”

  楚庄王听后很受震动。

  从此,他的态度转变了,停止了荒淫奢靡的生活,全力用心在朝政上。他调走了一批奉承拍马的人,重用敢于进谏的伍举、苏从等人,让他们帮助自己处理日常政务。很快,楚国上下,气象一新。

  也是这一年,楚国出兵灭了庸国。

  几年之内,楚国又出兵,讨伐宋国,俘获战车五百乘,大大加强了楚国的军事实力。

  楚庄王不仅在国内大事上能听从大臣们的正确意见,对外攻谋上,也常采纳合理化建议。

  楚庄王16年的时候,楚国出兵讨伐陈国,杀死了陈国弑君的臣子夏徵舒。陈破之后,楚国索性把陈国划入自己的版图,使之成为自己的一个县。

  开庆功会的时候,大家都很高兴,只有大臣申叔时,脸上没有一点喜色。

  楚庄王问他:“你为什么这么不开心呀?”

  申叔时说:“牵着牛从田地里走过,践踏了别人的庄稼,这是不对的;可田地的主人因此却想牵走这头牛,这不更加过分吗?夏徵舒弑君,我们讨伐他,这是没错的,但我们打着道义的旗号来了,却趁机吞并人家的国家,天下人会怎么看呢?”

  楚庄王觉得申叔时的话很对,马上改变了原来的决定。

  楚庄王不但善于纳谏,心地还很慈善。

  楚庄王17年的时候,他率兵攻打郑国,破城之后,他通过城门进入郑国的都城。这时,前边不远的道路上站着一个人,光着上身,手里牵着一只羊,正在迎接他。

  楚庄王一看,站在那里的不是别人,正是郑国的国君郑伯。

  郑伯对他说:“我是郑国的国君,却不被上天所保佑,现在国家破了,我怎敢不听从您的命令呢?我的内心有一个愿望,如果您没有忘记周厉王、周宣王对我先辈的册封,就请您不要灭绝郑国的社稷祭祀,只让我来侍奉您,我会感恩不尽的。”

  楚国的大臣们劝楚庄王不要听信郑伯的话,可楚庄王却说:“他乃一国之君,能够放下尊严向我请求不要消灭他的国家,这样的国君老百姓一定很信任,我怎么能随便杀死他呢?”

  楚军后退三十里,与郑国讲和了。

  却说楚国和郑国打仗,晋国出兵救郑,双方激战一场,结果晋军大败。晋军的残部逃到黄河边的时候,由于船少人多,兵士争相渡河,许多人落入水中。落水的兵士想往上爬,船上的兵士怕船翻,就用刀砍落水者,场面混乱极了。

  有人劝楚庄王趁机杀过去,把晋军消灭干净。

  楚庄王说:“我们已经打了胜仗,又何必多杀人呢?”说着,下令退兵,让晋国的残兵逃了回去。

  曾经贪图享乐的楚庄王,在短短的几年时间里,变成了一个英明贤能的君主,这正是他善于纳谏的结果。

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