【言不由衷是什么意思】

  清·龚自珍《对策》:“进身之始;言不由衷。”

  释义:意思是话不是打心眼里说出来的,即说的不是真心话,指心口不一致。

  【言不由衷的历史故事】

  春秋时期,周王室衰弱,周天子不再受到诸侯的重视。郑庄公成为周平王的卿士后,执掌着朝中大权,他对平王就很不尊重。周平王有好些事情,不得不交给同时也在朝里做官的西虢公去处理。郑庄公因此对周平王很不满意,认为平王是有意要让西虢公代替自己处理朝政。周平王向郑庄公解释说他没有这样的意思,为了进一步消除隔阂,双方决定互换人质,以示信任。于是,周平王的儿子狐去郑国为质,而郑国的公子忽也到周国为质。

  可是,就在这年(公元前720年)三月,周平王去世了,平王的孙子姬林继承王位,史称周桓王。周桓王即位,也想委政于西虢公。郑庄公非常生气,就在这年四月,派大夫祭仲率领兵马到周王畿内的温邑(今河南温县南),把已经成熟的麦子全都割走了,并全部运送到郑国。秋天,祭仲又带兵到周王畿内的成周(今河南洛阳东),把那里成熟的谷物也全部割跑,运回郑国。从此,周郑两国之间的关系越来越糟糕,彼此间结下了仇恨。

  当时,有正直的史官在评论这件事时指出:“信不由中,质无益也。明恕而行,要之以礼,虽无有质,谁能间之。”(《左传·隐公三年》杨伯峻注:“人言为信,中同衷。”)这段话的意思是说,不是从内心里说出来的真话,即使交换人质也是没有信用的。如果相互间能坦荡、真诚,而且都能用礼仪来约束自己,即使没有人质,谁又能离间得了相互间的关系呢?

  ——《左传·隐公三年》

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