【老当益壮是什么意思】

  南朝·宋·范晔《后汉书·马援传》:“丈夫为志,穷当益坚,老当益壮。”

  唐·王勃《滕王阁序》:“老当益壮,宁移白首之心;穷且益坚,不坠青云之志。”

  释义:

  老:老年;当:应该;益:更加;壮:强壮,雄壮。年纪虽老但志气豪壮。

  【老当益壮的历史故事】

  汉光武帝刘秀靠武力夺取了江山,他手下有批出身豪强地主的大将谋臣,都是帮光武帝打天下立过赫赫战功的,其中功劳最大的有二十八个。光武帝死后,他的儿子汉明帝刘庄把二十八人的肖像画在南宫的云台上,称为“云台二十八将”。但是在二十八将之外,还有一员大将,他的名字虽然没有留在云台上,但在历史上却非常有名气。这个人便是马援。

  马援在王莽统治的时候,做过扶风郡的督邮。有一次,郡太守派他送犯人到长安,半路上,他看犯人哭得挺伤心,就把他们放走了,自己也因此而丢了官,逃亡到北地郡躲起来。出于生计,马援一边种地,一边养殖,不到几年工夫竟有了牛、羊几千头,还积蓄了很多粮食。但是他并不想一直留在那里过“日出而作、日落而息”的田园生活。他心怀天下,常说:“男子汉大丈夫,应该有远大志向。越穷越坚强,越老越健壮。”后来,王莽政权垮台,马援投奔刘秀,先后任陇西大将军、伏波将军,南征北战,立了很多战功。

  公元44年秋天,马援从外面打仗回来,有人对他说:“您已经够辛苦的了,还是在家里休养休养吧。”马援激昂地说:“不行,现在匈奴和乌桓还在作乱,我正要向皇上请求保卫北方。男子汉大丈夫,死应该死在边疆,让别人用马革裹着尸首送回来埋莽。怎么能老呆在家里跟妻子儿女过日子呢?”接着就上了战场。

  北方平定下来不久,南边五溪(在今湖南、贵州交界的地方)有一个部族入侵,汉光武帝两次派兵征讨,都被五溪部族打败,光武帝为了这件事很是烦恼。那时候马援己经六十二岁了,但还是请求让他带兵去打仗。

  光武帝瞧了瞧马援,见他的胡子都白了,就说:“将军老了,还是别去吧!”

  可是马援不服老,就在殿前穿上恺甲,跨上战马,雄赳赳地来回跑了一圈。

  光武帝不禁赞叹说:“好硬朗的老人家!”于是,派他带领马武、耿舒两名将军和四万人马去攻打五溪。

  马援的军队到了五溪,由于不太适应南方的气候,有不少兵士中暑死去了,马援自己也得了病,最后病死在军中,完成了马革裹尸的壮志。

  由于马援性情耿直,得罪了小人,所以他自交趾打仗带回的一车薏米被说成了一车明珠宝贝,而朝廷一般大臣认为:“好啊,你带回一车珠宝,竟然也不分给我们一点,太小气了。”纷纷举报马援贪污,使得光武大怒。

  马援的家人不敢把他迎归埋葬,许多宾客故人连吊丧都不敢去。

  ——《后汉书·马援传》

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