【明珠暗投出处】

  《史记·鲁仲连邹阳列传》:“臣闻明月之珠,夜光的璧,以暗投于道路,人无不按剑相眄者。何则?无因而至前也。”

  释义:

  把闪闪发光的珍珠投到黑暗的地方。后用“明珠暗投”比喻贵重的东西落到不识货的人手里。也比喻有才能的人得不到重视或好人误入了歧途。

  【明珠暗投故事】

  西汉时期,有一个很有声望的文学家,名叫邹阳。他最初是吴王刘濞手下的门客,因为吴王刘濞准备阴谋叛乱,他上书阻谏这件事,引起了吴王的猜忌与反感。为了免遭昊王的迫害,邹阳只好离去,投奔到梁孝王的门下。

  邹阳最初到梁孝王门下的时候,因才华出众颇受重用,但由于他为人太过耿直,不会阿谀奉承讨好权贵,所以引起了一些人的不满。梁孝王刘武是文帝窦皇后的小儿子,汉景帝的同母弟弟,有篡夺皇位之心。邹阳得知后极力劝阻,惹得梁孝王很是不愉快。而受梁孝王重用的羊胜、公孙诡等大臣乘机轮番在孝王面前说邹阳的坏话。梁孝王对谗言信以为真,一气之下将邹阳关入监牢。

  邹阳本是满怀希望和抱负投奔到梁孝王门下的,谁料竟遭此陷害。邹阳并不怕死,但如果就此被治罪而含冤死去,邹阳又不甘心。他在狱中茶饭不思,度日如年。后来他充满激愤地上书梁孝王,陈述了自己的一片忠心,批驳了那些想要置他于死地的奸佞之人。

  邹阳在写给梁孝下的信中有如下一段话:“我虽然是个愚人,但也知道这样一个事实:明珠和璧玉,本是众人至爱的珍宝,可若是在黑夜里将它抛掷在路人的身上,人们非但不会将它视若珍宝,反而会按着剑对它怒目而视,怪它砸了白己;相反,一些盘根错节的破木头做成车子后却能被显赫的人物看重,这是为什么呢?因为明珠如果随随便便就弄到手了,没有经过任何的修饰,就显现不出它的高贵品质;而朽木加上些点缀,雕上花纹,就会显得高贵华丽。人也是一样,哪怕像珠玉那样的品质高洁,没人引荐,也不会受到别人的重视,甚至还会结下仇怨;若是有人大力推荐,那么即使是才能平平的人,也会显得高人一等。由此看来,布衣百姓,即使有尧舜的治国之道,像伊尹、管仲那样才华横溢,如龙缝、比干那样忠心耿耿,没有人在大王面前替他们美言,他们也无法施展才能报效国家啊!”

  邹阳的信辗转到了梁孝王的手中。孝王读完信后,很受感动,立即下令释放邹阳。后来汉景帝听从大臣爱盎的建议,立七岁的刘彻为太子,就是后来的汉武帝。羊胜、公孙诡为梁孝王献谋,派人刺杀爱盎。景帝追查凶手,梁孝王不得不令二人自杀以谢罪。从那以后,梁孝王就把邹阳敬为上宾。

  ——《史记·鲁仲连邹阳列传》

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