【洗耳恭听成语出处】

  元·关汉卿《单刀会》:“请君侯试说一遍;下官洗耳恭听。”

  释义:形容专心、恭敬地听别人讲话。听人讲话时的客气话。元周权《秋霁》诗:“酒醒谁鼓《松风操》,炷罢炉熏洗耳听。”

  【洗耳恭听成语故事】

  传说上古时代有个十分英明的帝王叫尧。他为人非常正直,处处为人民着想,而且特别善于采纳别人的意见,对有才的人尤其重视。

  有一次,尧帝听说有个叫许由的世外高人品行高尚,就很想把自己的帝位让给他,以便他治理天下。

  于是,尧帝就派人去邀请许由出来治理天下。使者来到许由隐居的地方,见了许由之后,告诉了许由尧帝想把帝位传给他的事,希望他认真考虑。

  许由听后,毫不犹豫地说:“我看不上当什么帝王,你回去吧!”

  使者没办法,只好走了。尧听说这件事后,还以为许由谦虚,更加敬重,便又派人去请他,说:“如果坚不接受帝位,则希望能出来当个‘九州长’。不料许由听了这个消息,更加厌恶,立刻跑到山下的溪水边去,掬水洗耳。因为许由认为自己可为良民,而不可任高官,所以用洗耳朵来表示自己不愿听。

  许由的好朋友巢父也和许由隐居在同一个地方。非常碰巧,巢父正牵着他的小牛到溪边饮水。巢父看到许由洗耳朵的样子,感到非常奇怪,就问许由到底怎么回事。

  许由把使者对他说的事一五一十地告诉了巢父,说完后又补充了一句:“听了这样不干净的话,我生怕这些名禄之言把自己的耳朵污染了,只好跑到这里来洗洗耳朵。”

  巢父听后,感到非常生气,就冷冷地说道:“洗什么耳朵!算了吧,别再把水污染了,从而污染了我的小牛的嘴。”说完,巢父牵着他的小牛,急忙往溪水的上游走去。

  许由以自己淡泊名利的崇高节操赢得了后世的尊敬,从而被奉为隐士的鼻祖。战国时代的思想家荀子就曾称赞说:“许由善卷,重义轻利行显明。”

  ——《梦昭公》

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