【养虎遗患成语出处】

  《史记·项羽本纪》:“今释弗击;此所谓‘养虎自遗患’也。”

  释义:疑:遗:留下;患:祸患。留着老虎不除掉,就会成为后患。比喻纵容坏人坏事,留下后患。

  【养虎遗患成语故事

  一、

  传说,很久以前,地广人稀。那时的人们除了种地之外,靠山近水的大都以渔、猎为生。每当北风吹,雪花飘的时候,人们便进山打猎。

  有次,猎人们进山居然用陷阱成功捕获了一雄一雌两只猛虎。大家将两只猛虎牢牢绑住,一个猎人便循着猛虎的踪迹,在深山的洞穴里找到了一只小虎崽儿。这只小虎崽儿还刚刚睁开双眼,还没有断奶呢!只见它好奇地睁着双眼望着猎人,一点也不慌张胆怯。猎人看到小虎崽儿毛绒绒、胖乎乎,憨态可掬,格外喜爱。

  猎人一时高兴便将小虎崽儿抱回了家中。猎人的妻子和小孩看到猎人带回一只小虎崽儿,也觉得非常好玩,小孩子去抚摸小虎崽儿,小虎崽儿丝毫不怕他,还与他玩耍起来。

  小虎崽儿在猎人一家的精心饲养下,随着时间的推移,慢慢长大,变成了一只大老虎。但它并不伤人,吃饱了便在村里村外闲逛,逛累了就找个树荫趴下睡一觉,这样,人虎处得十分融洽,虎见人不避,人见虎也不躲,都习以为常。

  转眼间,冬去春来,轻风吹拂,冰消雪融,河水也解冻了。这时候,人们纷纷收起猎具,开始下河捕鱼了。猎人沿河捕鱼,十几天后才回家,可到家一看,不禁惊慌失措。因为他发现家中饲养的那只老虎嘴角上残留着血渍,自己的妻子和孩子却都不见踪影了。猎人顿时有一种不祥之感。他被一种巨大的恐惧笼罩了。还没等他回过神来,那只老虎猛地向他扑去,只几口便将他咬死了。

  二、

  还有一个“养虎遗患”的故事,是张良等人用之来说服刘邦的。

  话说秦朝末期,由于秦国统治十分残暴,激起了天下民众的反抗。其中刘邦和项羽是起义军的代表。刘邦比项羽先攻下秦的都城咸阳,项羽很不服气,决定攻打刘邦。

  当时项羽的势力很强大,刘邦不敢应战,只得退守到汉中。后来,刘邦任用贤臣,广施仁政,势力逐渐强大起来。而项羽却相反,一天天被孤立。这时,刘邦并没有攻打项羽,而是派人去和项羽商量,愿意以鸿沟作为界线,两人各占领一边,并签订互不侵犯的和约。

  项羽明白以自己的力量很难打败刘邦,只好接受。双方签下合约后,项羽带兵往东去了,刘邦感到很满意,打算撤兵往西回到自己的地方去。但大臣张良等人却对他说:“楚兵罢食尽,此天亡楚之时也,不如因其机而遂取之。今释弗击,此所谓养虎遗患也。”张良这段话的意思是说,您已占领天下大部分的土地,诸侯又都投靠了你。项羽的军队已经不堪一击,如果不趁现在消灭他,将会留下后患,真是养虎遗患呀!

  刘邦也觉得张良等人说的很有道理,于是发兵消灭了项羽,建立了西汉王朝。

  ——《史记·项羽本纪》

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