【宁为鸡口 无为牛后的出处】

  西汉·刘向《战国策·韩策一》:“臣闻鄙语曰:‘宁为鸡口,无为牛后。’今大王西面交臂而臣事秦,何以异于牛后?”

  释义:

  宁:宁愿;牛后:牛的肛门。宁愿做小而洁的鸡嘴,而不愿做大而臭的牛肛门。比喻宁居小者之首,不为大者之后。

  【宁为鸡口 无为牛后的故事】

  战国时期,整个中原大地狼烟四起,战事不断。众诸侯都想兼并其他的国家,称雄天下。这些诸侯国里实力最强的是齐、楚、燕、韩、赵、魏、秦七国,史称“战国七雄”。七雄中,秦国在西,自秦孝公即位后任用商鞅为相,实行变法,国力日渐强盛,成为最强大的诸侯国。

  随着综合实力的不断增强,秦国的野心也不断膨胀,已经不满足仅仅占领邻国的几个城池这样的小胜利了,其目的是要兼并六国,称霸天下。其他六国分布在秦国的东面。他们看清秦国的野心后,就以楚国为首,南北联合,西向抗秦,战略上称为合纵。秦孝公的儿子惠王当政以后,采纳宰相张仪的“连横”外交政策,四处游说,破坏六国的合纵政策。

  当时有个极力主张诸侯国联合抗秦的辩士名叫苏秦,他得知韩王准备接受秦国的条件,投靠秦国,就马上动身去游说韩王:“我一直认为韩国是个实力雄厚的国家。因为韩国地理条件优越,东南西北都可以凭借天然的山川地势做屏障,易守难攻。韩国又有几十万英勇善战的精兵良将,锐利的武器,装备有天下第一的强弓劲弩。此外,韩国还有您这样一位贤德爱民的圣主,如果与另外六国争雄,是完全可以立于不败之地的,您为什么要向秦国低头呢?大王您要知道,韩国一旦和秦国结盟,就要屈服于秦国,以秦国贪得无厌的个性,他们一定会提出各种无理要求,还会要求您把韩国的要地宜阳、成皋划给他。大王您今年给了他这些地方,明年他还会有新的要求,韩国的土地是有限的,但秦国的贪欲却是无止境的。那时,大王就只能将自己的国家拱手让给垂涎已久的秦国了,这不是要被天下人耻笑吗?

  “俗话说:‘宁为鸡口,不为牛后。’如果现在大王屈膝向秦称臣。那与甘居牛后又有什么区别呢?以大王的贤能,再加上韩国的精兵良将,而落得个牛后之名,就连我都替大王感到羞耻啊!”

  苏秦的上述言论提醒了韩王,韩王激愤地拔剑而起,仰天大喊道:“韩国宁可做一个独立的小国,也绝不当秦国这个大国的附庸。哪怕是战死,也绝不屈服于秦国!”

  就这样,张仪策划的秦国连横策略在苏秦的口舌之下宣告破产了。

  后来,人们根据史料记载的苏秦所言:“臣闻鄙语曰:‘宁为鸡口,无为牛后。’今大王西面交臂而臣事秦,何以异于牛后乎?”引申出成语“宁为鸡口,不为牛后”。

  ——《战国策·韩策一》

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