【外强中干成语出处】

  《左传·僖公十五年》:“外强中干;进退不可;周旋不能。”

  释义:

  意思是打仗时乘用异国的马,紧急时马就会血脉张动,外表很强大,实际内里很空虚。后多用来形容外表强大而实际虚弱的事物。

  【外强中干历史故事】

  春秋时期,晋献公死后,晋公子夷吾结束逃亡生活,回到晋国继承王位当上了国君。

  在夷吾的逃亡生涯中,曾经答应过秦穆公,若是有一天自己能够有机会回国当上国君,就把五座城镇割让给秦国,当作救命之恩。可是,当上国君之后的夷吾并没有实现诺言。

  后来秦国发生饥荒,晋惠公也没有伸出援手帮助秦国,秦穆公为此怀恨在心。

  后来,秦穆公发兵攻打晋国,很快就打到晋国的一个城镇。

  为了抵抗强大的秦军,晋惠公亲自领兵反抗。他下令拉战车的马,一定要使用郑国赠送的马来驾车。

  大臣庆郑劝告惠公说:“自古以来,打仗时都要用本国的好马,因为它土生土长,熟悉道路,听从使唤。用外国的马,不好驾驭,一遇到意外,就会乱踢乱叫。而且这种马外表看起来好像很强壮,实际上并没有什么能耐(原文为“外强中干”)。若遇到意外,进退不得,后悔也晚了,怎么能作战呢?你要是非用它们,肯定会后悔的。”

  惠公没有听从庆郑的劝说。

  秦晋两国的军队再次交战。震天撼地的喊杀声使郑国的马受惊失控,它们带着战车乱跑一气,很快陷入泥泞之中。

  战马更是狂嘶乱叫,拼命挣扎,结果越陷越深,进退不得。晋惠公无计可施,晋军因此大败,他自己也束手就擒,成了秦国的俘虏。

  ——《左传·僖公十五年》

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